Catégorisation, stéréotypes et préjugés

Stéréotype ethnique et jugement de culpabilité

Publié dans Catégorisation, stéréotypes et préjugés

On doit cette expérience, datant de 1987, à Bodenhausen et Lichtenstein.

Des informations concernant un inculpé dans un procès criminel ont été fournies à des sujets .

Ils vont être divisés en quatre groupes distincts selon l'appartenance ethnique de l'inculpé précisée ou pas et la tâche à accomplir.

Groupe1

 

Groupe2

 

Groupe3

 

Groupe4

Sur le dossier était indiqué que l'inculpé était latino-américain. Les sujets devaient juger de l'agressivité de l'inculpé (tâche simple).   Sur le dossier était indiqué que l'inculpé était latino-américain. Les sujets devaient juger de la culpabilité de l'inculpé (tâche complexe).   L'appartenance ethnique de l'inculpé n'était pas précisée. Les sujets devaient juger de l'agressivité de l'inculpé (tâche simple).   L'appartenance ethnique de l'inculpé n'était pas précisée.  Les sujets devaient juger de la culpabilité de l'inculpé (tâche complexe).

Après avoir bien pris connaissance des documents, tous les sujets ont émis des jugements aussi bien sur l'agressivité que sur la culpabilité, sans vraiment tenir compte de la consigne de départ.

Les auteurs ont montré que lorsqu'on est sur une tâche complexe (ici le jugement de culpabilité), on a davantage recourt aux stéréotypes. En effet, les sujets évaluaient l'inculpé plus coupable et plus agressif s'il était latino-américain que s'il était ethniquement non défini.

En revanche, les sujets confrontés à une tâche simple (ici le jugement du caractère agressif de l'inculpé) n'ont perçu aucune différence significative de culpabilité ou d'agressivité entre les deux types d'inculpés.

On voit donc l'importance des stéréotypes dans la simplification des tâches complexes de jugement. Selon les auteurs, ils sont utilisés comme principes centraux d'organisation et vont biaiser le jugement. Les sujets retiennent les informations conformes au stéréotype en jeu, et  ils négligent les informations non conformes.

Bodenhausen GV, Lichtenstein M. Social stereotypes and information-processing strategies: the impact of task complexity. J Pers Soc Psychol. 1987 May;52(5):871-80

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