Catégorisation, stéréotypes et préjugés

Menace du stéréotype et désidentification

Publié dans Catégorisation, stéréotypes et préjugés

On doit cette expérience, datant de 1996, à Stoutmeyer et Steele.

Ces chercheurs ont faire croire à des étudiantes brillantes de la filière mathématique de haut niveau de l'université de Stanford qu'elles venaient d'échouer à une épreuve de mathématique.
Leur hypothèse de départ est la suivante:
Pour protéger l'estime de soi, les individus victimes de la menace du stéréotype, d'un stigmate ou des attentes négatives des tiers, auraient tendance à se désengager en dévalorisant le domaine de compétence spécifique en jeu.

Les chercheurs divisent les sujets en deux groupes suivants la façon de leur présenter l'épreuve:

Condition de menace

 

Condition dite "contrôle"

Pour cette première moitié de sujet, l'épreuve était présentée comme un examen montrant la supériorité en mathématique des hommes sur les femmes.   Pour cette autre moitié de participantes, le Rôle du genre n'était pas mentionné.

A la fin de l'expérience, les étudiantes devaient remplir une échelle qui mesurait la désidentification par rapport aux études de mathématiques.

Les résultats sont les suivants:

Dans la condition de menace de confirmation de la mauvaise réputation, la connaissance d'un échec conduits les femmes à se désidentifier. Ici, elles considèrent que les études de mathématiques sont moins importantes pour elles et elles se disent moins intéressées par un métier dans le domaine des mathématiques.
 
Par contre, dans la seconde condition dans laquelle une déficience liée à l'appartenance au groupe femme n'est pas mentionnée, l'échec annoncé n'induit aucun effet sur le désengagement.

D'une manière générale, les recherches sur le désengagement psychologique démontrent comment les pressions sociales conduisent les individus stigmatisés à abandonner "librement" les domaines qui leur permettent d'échapper aux déterminismes de leurs stigmates.
 
Ainsi, ce renoncement amène les personnes stigmatisées à procéder, après coup, à des remaniements identitaires quand aux domaines qui les définissent, à leurs valeurs, qui viennent justifier non plus ces renoncements mais du désintérêt.

Stoutmeyer K. et Steele C. (1996, June). Effects of stereotype threat on women's identification with math and math performance. Paper presented at the meeting of the american Psychological Association, San Francisco.

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