Catégorisation, stéréotypes et préjugés

Les différences de performances entre les sexes

Publié dans Catégorisation, stéréotypes et préjugés

On doit cette étude, datant de 1974, à Maccoby et Jacklin.

Ces auteurs partent de 1400 publications américaines sur le thème des différences de performances entre les sexes. La majorité des études analysée par ces auteurs porte sur des américains encore scolarisés.

Pour eux, les différences sont prises en considération lorsque pour une variable donnée un grand nombre d'études fournissent des résultats concordants : on appelle cette technique "la méthode de consensus" ou "étude descriptive".

Leur analyse leur permet de mettre à mal huit croyances concernant la différence entre les sexes, faute de preuves :

  1. Les filles sont plus sociables que les garçons
  2. Les filles ont une plus faible estime de soi que les garçons
  3. Les filles sont plus influençables que les garçons
  4. Les filles apprennent mieux par cœur et sont meilleures dans les tâches simples et répétitives contrairement aux garçons plus à l'aise avec les exercices demandant de plus hautes capacités cognitives
  5. Les garçons ont un esprit plus analytique que les filles
  6. Les filles sont davantage influencées par l'hérédité et les garçons davantage au milieu
  7. Les filles sont moins motivées par la réussite
  8. Les filles sont plus auditives et les garçons plus visuels

L'analyse de sept autres variables amène les auteurs à penser que certaines différences peuvent exister bien que les résultats soient peu concluants. Il s'agit des variables suivantes :
La sensibilité tactile, le niveau d'activité, la crainte et la timidité, la compétitivité, la dominance, la soumission et l'éducabilité.

En revanche, quatre variables indiquent systématiquement des différences de performances moyennes entre les sexes:
 
Les filles et les femmes témoignent d'une meilleure aptitude verbale tandis que les garçons et les hommes réussissent mieux aux tests visuo-spatial et mathématiques.
Par ailleurs, le seul trait de personnalité démontrant des différences entre les sexes est l'agressivité plus spécifique aux garçons et aux hommes.

The Psychology of Sex Differences by Eleanor E. Maccoby, Carol N. Jacklin. Review by: Miriam M. Johnson  The School Review  Vol. 84, No. 4 (Aug., 1976), pp. 625-629

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