Influence, engagement et dissonance

Observation participante dans une secte

Publié dans Influence, engagement et dissonance

On doit cette observation datant de 1956 à Festinger.

Festinger a fait de l’observation participante au sein d’une secte naissante avec 6 de ses collègues.

L’observation participante signifie que l’équipe est entrée au sein de la secte et s’est fait passer pour adepte afin de faire ses observations à l’intérieur même de l’organisation.

Il se trouve que cette secte prend régulièrement le risque de poser une date ou période pour « la fin du monde ». Or, il ne se passe rien.
Les adeptes sont donc pour Festinger en état de dissonance cognitive.

Les individus supportent mal cet état de dissonance qui induit un malaise. Il faut donc que leur groupe d’appartenance trouve une solution pour sortir de cette situation.

Paradoxalement, l’auteur constate que plus le groupe sera en situation de dissonance, plus il va regrouper de nouveaux adeptes.
En effet, les individus, après la date de fin du monde, ne se cachent plus, se donnent à la presse.

En fait, ils sortent de leur état de dissonance par une nouvelle pensée (cognition) qui peut se résumer comme suit:
«C’est grâce à notre croyance, notre sacrifice, que le déluge n’a pas eu lieu. Nous sommes des élus, nous sommes légitimés.»

Pour la petite histoire, la secte finie par recruter des adolescents et de nombreuses plaintes émergent. Elle finira par mourir.
Pour l’auteur cette secte aurait pu devenir une institution sous certaines conditions. Pour lui, le leader a commis une série d’erreurs par rapport à la justice qu’elle n’a pas su gérer rationnellement. Il a tout ignoré du réel ; les parents, la police…

Pour l’auteur, il n’existe pas de recette mystérieuse qui puisse assurer le contrôle de l’esprit d’une personne.
Il existe en fait une espèce de concentré de mécanismes d’influence bien connus.

Pour en savoir plus, je vous conseille de vous procurer son livre: "L'échec de la prophétie ou les messies déconcertés"

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