Influence, engagement et dissonance

Privation de nourriture et récompense

Publié dans Influence, engagement et dissonance

On doit cette expérience, datant de 1962, à Brehm et Crocker.

Les sujets , tous étudiants, devaient se priver de nourriture durant toute une journée (du lever jusqu’au soir 20h).

  • Pour ce, la moitié des sujets recevait une faible récompense : obtention de points de recherche
  • Tandis que l’autre moitié recevait une récompense plus importante : points de recherche + 5 dollars.

Au terme de la privation, les chercheurs demandaient aux sujets d’évaluer leur sensation de faim.

Les résultats sont les suivants :

Les sujets du premier groupe (qui avaient reçus une faible récompense) déclarèrent avoir moins faim que les autres.

Ces résultats s’expliquent par la théorie de l' engagement et par le fait que les sujets faiblement récompensés peuvent plus difficilement expliquer leur comportement de privation. Ils modifient donc leur attitude pour être en accord avec leur acte.

En effet, si les seconds peuvent dire aisément : « je me suis privé pour une bonne raison, j’ai eu 5 dollars et des crédits, mais maintenant j’ai vraiment très faim », les premiers diront plus volontiers : « je ne me suis privé que pour quelques crédits mais ça va, je n’ai pas trop faim ».

Le plus surprenant est que les recherches qui suivirent (Brehm, Back et Bogdonoff, 1964) montrèrent que la concentration en acides gras des sujets non rémunérés était significativement différente de celle des sujets rémunérés. Au niveau physiologique, tout se passe comme si les sujets du groupe « faible récompense » avaient effectivement moins faim que les autres.

Brehm, J.W., Cohen, A.R., (1962). An experiment on hunger. Exploration in cognitive dissonance, New York, Wiley.

Brehm, M.L., K. Back and M.D. Bogdanoff (1964). A physiological effect of cognitive dissonance under stress and deprivation. Journal of Abnormal and Social Psychology, 1964, 69, 303—310

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