Les normes

Effet auto-cinétique et construction de normes

Publié dans Normes

On doit cette expérience datant de 1935 à Shérif.

Cet effet d’optique est bien connu des astronomes.

Un point lumineux, libre de tout cadre de référence semble se déplacer même lorsque l’observateur sait qu’il est immobile.
Cet effet s’obtient lors que l’on projette une source lumineuse sur et mur noir et ceci dans l’obscurité totale.

Les sujets, qui sont tous étudiants et de sexe masculin, étaient conviés à un laboratoire de psychologie puis introduit dans une pièce obscure à 5 mètre environ du petit point lumineux.
La tache des sujets était, en premier lieu, d’évaluer de façon personnelle puis en groupe et oralement l’amplitude du « mouvement » du point lumineux, après la disparition de celui-ci.
Pour terminer, une dernière évaluation personnelle correspondant à la première.

Les résultats sont surprenants. Les sujets organisent leurs réponses autour d’une norme de groupe arbitraire. On assiste à un mécanisme de négociation implicite des réponses ; une moyennisation.
On peut donc dire que le groupe se met d’accort sur une illusion.
La norme est ici non seulement arbitraire mais elle n’a rien à voir avec la réalité objective.

Ces résultats, rappelons le, ont été obtenus dans des conditions très précises :

  1. La situation devait être suffisamment ambiguë, sans norme établie au départ et nouvelle pour les sujets.
  2. La réponse du sujet devait être incertaine ; il n’y avait pas de bonnes ou de mauvaises réponses.
  3. Le sujet est peu concerné par les réponses qu’il donne ; l’Engagement personnel et moindre.
  4. Les sujets entre eux ne devaient pas se connaître avant que la situation expérimentale ne les ai réunis en petits groupes.

Les résultats de Shérif sont stables.
Quand on demande aux sujets comment ils se portent après leur évaluation finale du «déplacement» :

Les sujets disent qu'ils se sentent mieux quand ils sont dans les normes, ils sont moins stressés et ont le sentiment que leur nouvelle estimation se rapproche plus de la réalité.

Muzafer Sherif, "A study of some social factors in perception: Chapter 2." Archives of Psychology, 1935, 27, No. 187, 17-22.

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